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Studying English in New York to become a better professional

02 Apr, 2019
Studying English in New York to become a better professional

Studying English in New York to become a better professional

Ismael Samaniego, from Panama, has been studying Intensive English at Kings New York for 8 months. We spoke to him about his opportunity to study in the US, and how his experience will help him both professionally and personally.

Hi Ismael, tell us about where you're from.

I am from Panama City, the capital. It’s a beautiful city. We call it the city of contrast because it has old and modern buildings. Also, we say that Panama is the bridge of the world and the heart of the universe.

What brought you to Kings New York?

I applied for the (Panamanian) government scholarship last year in March and I was lucky to be one of the students who was given the great opportunity to study in the US.

It was a very long process. We had to compete among 12,000 people, then go through the interview with the manager of the government institution and other interviewers. When final selections were made, I was not on the official list but, two days later, the government agency IFARHU announced that the President of Panama had decided to allow 60 more applicants to study in the US — and then I was one of the additional 60 students! I was very fortunate. I could not believe my luck when I received the phone call.

What courses have you taken at Kings New York?

I took Reading and Writing, and Speaking and Listening classes at levels 5 and 6. I even tried the English for Fashion, Art and Design afternoon class for a few weeks, and now I am taking Business English in the afternoons.

In your classes, what do you enjoy the most?

I enjoy learning new words every day to improve my vocabulary. I like to use sophisticated words, words that people do not use every day. We have many discussions in class, discussions about personal experiences and other topics such as American culture, politics, and social issues.

In the Business English class we discuss leadership styles, communication strategies, marketing strategies etc. which is very interesting for me. I studied Aviation Administration in Panama so I have the knowledge of basic business principles.

What do you do back in Panama?

Before coming to New York, I was a flight operations officer at a ground handling company at an international airport. This company provides service to different airlines such as KLM, Lufthansa, Air France, etc.

How will this experience of living in the US and studying English at Kings New York help you in your profession?

It will help me to be a better professional in my field and also in my personal life. This is the first time that I am far away from my parents, so I have become more independent.

This experience has also changed my mindset for many things because I get to compare lifestyles in the US and in Panama. For example, I learned the importance of being punctual and improved leadership skills. Knowing a second language is also a big plus in Panama.

Where are you staying?

I live in Koepchen Hall residence. It's a big, 3-storied house. Originally, my roommate was from Korea, and later I had a Brazilian roommate. I really enjoy living in Koepchen Hall because I feel at home. We have a nice living room, where we gather and chat and play games. It is a very friendly atmosphere and feels like home.

We have a bus stop right in front of the house, and the train station right down the hill. Very convenient! Grocery shops, like Stop and Shop and CVS are also within walking distance. There is a church nearby too, where I go on Sundays.

Have you taken part in any of the extracurricular activities outside of English classes?

Yes, I participated in the canvas painting activity, apple picking, snow tubing, movie night. I also went on the trip to the Statue of Liberty and to the Highline Park and Chelsea Market. I also went to the Thanksgiving party organized by Kings and Concordia College and to the Christmas tree decorating party in Koepchen Hall. When the weather is nice, we sometimes play volleyball on campus.

Where are your classmates from?

They were from Panama, Mexico, Brazil, South Korea, Netherlands, France, Colombia, Austria, and Germany.

What has been your best memory from your time at Kings New York?

One of the best memories for me is when I participated in the interview panel with Concordia’s Vice President at the college community meeting. Before that I was always afraid to speak in public so this experience was very challenging but it made me more confident.

I also love the memories of seeing the snow. When everything around was white it created a picturesque scenery. The photos I took look like paintings.

What would you say to anyone considering coming to Kings to study?

It would be a good choice coming to Kings because they will learn about different cultures and make friends from different countries. Most importantly, they will enjoy New York City… walking around the Big Apple. It's amazing.

I want to add that this experience has made my values of perseverance, hope, and faith even stronger. I also learned about humility, and I think that being humble helps me to be a better leader and a professional.


Estudiando inglés en Nueva York para hacerme un mejor profesional

Nuestro estudiante Panameño Ismael Samaniego, estudiante en el curso de Ingles Intensivo en Kings NYC por 8 meses, nos cuenta como esta experiencia de estudiar en los Estados Unidos le ha transformado su vida profesionalmente y personalmente.

Hola Ismael. Por favor, cuéntenos sobre su país de origen.

Soy de la ciudad de Panamá, la capital. ES una ciudad hermosa. La llamamos la ciudad del contraste porque tiene edificios antiguos y modernos. Además, decimos que Panamá es el puente del mundo y el corazón del universo.

¿Qué te trajo a Kings New York?

Solicité la beca del gobierno el año pasado en marzo y tuve la suerte de ser uno de los estudiantes que tuvo la gran oportunidad de estudiar en los EE. UU.

Fue un proceso muy largo. Tuvimos que completar entre 12000 personas, luego pasar por la entrevista con el gerente de la institución gubernamental y otros entrevistadores. Cuando se hicieron las selecciones finales, no estaba en la lista oficial, pero dos días después, la agencia gubernamental IFARHU anunció que el Presidente de Panamá había decidido permitir que 60 solicitantes más estudiaran en los EE. UU., y luego fui uno de los candidatos adicionales. 60 estudiantes! Fui muy afortunado. No podía creer mi suerte cuando recibí la llamada telefónica.

¿Qué cursos has tomado en Kings New York?

Tomé clases de lectura y escritura, y clases de oratoria y oral en los niveles 5 y 6. Incluso probé la clase de tarde de inglés para moda, arte y diseño durante unas semanas, y ahora estoy tomando inglés de negocios por las tardes.

En tus clases, ¿qué es lo que más disfrutas y qué es desafiante?

Disfruto aprendiendo nuevas palabras todos los días para mejorar mi vocabulario. Me gusta usar palabras sofisticadas, palabras que las personas no usan todos los días. Tenemos muchas discusiones en clase, discusiones sobre experiencias personales y otros temas como la cultura estadounidense, la política y los problemas sociales.

En la clase de inglés de negocios, discutimos estilos de liderazgo, estrategias de comunicación, estrategias de marketing, etc., lo cual es muy interesante para mí. Estudié administración de aviación en Panamá, así que tengo el conocimiento de los principios básicos de negocios.

¿Qué haces en Panamá?

Antes de venir a Nueva York, era oficial de operaciones de vuelo en una empresa de asistencia en tierra en un aeropuerto internacional. Esta empresa brinda servicio a diferentes aerolíneas como KLM, Lufthansa, Air France, etc.

¿Cómo esta experiencia de vivir en los EE. UU. y estudiar inglés en Kings New York lo ayudará en su profesión?

Me ayudará a ser un mejor profesional en mi campo y también en mi vida personal. Esta es la primera vez que estoy lejos de mis padres, por lo que me he vuelto más independiente. Esta experiencia también ha cambiado mi forma de pensar para muchas cosas porque puedo comparar estilos de vida en los EE. UU. y en Panamá. Por ejemplo, aprendí la importancia de ser puntuales y mejores habilidades de liderazgo. Conocer un segundo idioma es también una gran ventaja en Panamá.

¿Dónde te alojas? Por favor, cuéntenos sobre su alojamiento.

Yo vivo en Koepchen Hall. Es una casa grande, de 3 pisos. Originalmente, mi compañero de cuarto era de Corea, y luego tuve un compañero de cuarto brasileño. Realmente disfruto vivir en Koepchen Hall porque me siento como en casa. Tenemos una bonita sala de estar, donde nos reunimos y charlamos y jugamos. Es un ambiente muy agradable y se siente como en casa.

Tenemos una parada de autobús justo enfrente de la casa, y la estación de tren justo bajando la colina. ¡Muy conveniente! Las tiendas de comestibles, como Stop and Shop y CVS también están a poca distancia. También hay una iglesia cerca, donde voy los domingos.

¿Ha participado en alguna de las actividades extracurriculares fuera de las clases de inglés?

Sí, participé en la actividad de pintura sobre lienzo, recolección de manzanas, snow tubing, noche de cine. También fui en el viaje a la Estatua de la Libertad y al Highline Park y al Chelsea Market. También asistí a la fiesta de Acción de Gracias organizada por Kings y Concordia College y a la fiesta de decoración de árboles de Navidad en Koepchen Hall. Cuando hace buen tiempo, a veces jugamos voleibol en el campus.

¿De dónde son tus compañeros de clase?

Eran de Panamá, México, Brasil, Corea del Sur, Países Bajos, Francia, Colombia, Austria y Alemania.

Por favor, cuéntanos acerca de tu mejor recuerdo mientras estás en Kings.

Uno de los mejores recuerdos para mí es cuando participé en el panel de entrevistas con el Vicepresidente de Concordia en la reunión de la comunidad universitaria. Antes de eso, siempre tuve miedo de hablar en público, por lo que esta experiencia fue muy desafiante, pero me dio más confianza.

También me encantan los recuerdos de ver la nieve. Cuando todo a su alrededor era blanco creó un paisaje pintoresco. Las fotos que tomé parecen cuadros.

¿Qué le dirías a cualquiera que esté considerando venir a estudiar a Kings?

Sería una buena opción venir a Kings Education porque aprenderán sobre diferentes culturas y harán amigos de diferentes países. Lo más importante es que disfrutarán de la ciudad de Nueva York... caminando por la Gran Manzana. Es asombroso.

Quiero agregar que esta experiencia ha fortalecido mis valores de perseverancia, esperanza y fe. También aprendí sobre la humildad, y creo que ser humilde me ayuda a ser un mejor líder y un profesional.

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