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From Panama to opening the door to other cultures in the US | Desde Panama he venido a abrir la puerta a otras culturas en los Estados Unidos

24 April, 2019

Kings New York student Georgina Alejandra Briceno Herrera is from Panama, and has been studying Intensive English for 8 months. She tells us what she has learned from her time in another culture — and about teaching salsa!

Hi Georgina, can you tell us a bit about where you’re from?
I'm from Panama City, Panama. Panama for me is a beautiful country. Many historical events have happened in Panama City. People are very friendly and enthusiastic. We love enjoying our free time. We have a love of celebrations. Today is the last day of the carnival, actually!

Why did you decide to study at Kings New York?
I am here because I won a scholarship from the Panamanian government. For me it was a hard decision to come here because I had not yet finished my Bachelor's degree. I had to take a break from my college studies in Panama to come here. It was a very hard decision but now I think it was the best decision that I have ever taken in my life.

What courses have you taken here?
I take English classes that focus on grammar, speaking, listening, reading, and writing skills. In the afternoon, I take a class called Fluency and Discussion to improve my speaking skills.

In your classes, what do you enjoy the most, and what do you find challenging?
I really enjoy helping my friends when they have questions about something that they don't understand. The challenge for me is writing up a paragraph with perfect grammar! I also love learning from my teachers. They are very professional and all-around amazing people.

What do you do back in Panama?
Before coming to New York, I was studying Industrial Design at the University of Panama.

Sounds very interesting! How will this experience of living in the U.S. and studying English at Kings New York help you in your future?
I have learned that life here is different from Panama. Everything is faster, even when people walk in the street. Things here are more expensive than in Panama so you have to budget things very carefully. This experience can help me in the future because my career is international so if I want to go to another country where people speak English, I can communicate with them and express myself well. I can share my ideas. I think the US is a perfect place to study English because people here speak English so you can practice with native speakers to improve your English. What can be better than that?

Where are you staying? 
I am staying in Rippe Hall, which is a 1-minute walk to my classrooms. It’s a nice accommodation. I have my bed, my closet, and it's clean!

How do you like living with a roommate?
I enjoy having a roommate. I was used to living alone in a room in Panama, but my roommate and I are clean people so we keep things organized and it makes it easier.

Have you taken part in any of the extracurricular activities outside of English classes?
Well, something interesting that is happening right now is that I am teaching salsa to my friends on Fridays and Saturdays.

Really? Where?
In my dorm! In the living room, the shared space when you enter Rippe Hall.

That sounds like fun! Who are your students in the salsa class?
Few students from Panama and also one of the students from Japan! It's really fun!

That's great! What other extracurricular activities have you participated in?
I also participate in the meetings with Concordia’s Student Experience office to talk about different activities that we can do together outside of campus, like the Bronx Zoo, or places in New York City. Tomorrow, I'm going to try the Coffee and Conversation session after classes.

Where are your classmates from?
Right now the majority of my classmates are from Panama, but I also have classmates from Korea, Japan, and Taiwan.

Tell us about your best memory while you've been at Kings New York.
The first time when I saw snow was amazing! It was an amazing moment! I did a video call with my parents while it was snowing. It was November.

What would you say to anyone considering coming to Kings to study?
Studying here opens your doors and you get to see bigger things, other things, not just your country. You get to hear other languages that maybe you couldn’t even imagine that you wanted to learn. You start to think differently. You consider other things that you had never thought of before — for example, in my case, I never considered coming to the US to study, but now that I have had this opportunity I want to come back, maybe to another state and do my master’s degree.

Anything else you'd like to share?
I hope that people feel inspired to study in the US after reading about my experience!

 

Georgina Alejandra Briceño Herrera de Panama, ha estado estudiando Ingles en Kings NYC por 8 meses. Nos cuenta todo lo que ha aprendido de vivir en otra cultura y tambien las clases de salsa que enseña en el campus. 

Hola Georgina. Por favor, cuéntenos sobre su país de origen.
Georgina Alejandra Briceno Herrera de la ciudad de Panamá, Panamá. Panamá para mí es un país hermoso. Muchos eventos históricos han sucedido en la ciudad de Panamá. La gente es muy amable y entusiasta. Nos encanta disfrutar de nuestro tiempo libre. Tenemos un amor por las celebraciones. ¡Hoy es el último día del carnaval, en realidad!

¿Por qué decidiste estudiar en Kings New York?
Estoy aquí porque gané una beca del gobierno panameño. Para mí fue una decisión difícil venir aquí porque aún no había terminado mi titulo universitario. Tuve que tomarme un pausa de mis estudios universitarios en Panamá para venir aquí. Fue una decisión muy difícil, pero ahora creo que fue la mejor decisión que he tomado en mi vida.

¿Qué cursos has tomado en Kings New York?
Tomo clases de inglés que se enfocan en gramática, hablar, escuchar, leer y escribir. Por la tarde, tomo una clase llamada Fluidez y Discusión para mejorar mis habilidades para hablar.

En tus clases, ¿qué es lo que más disfrutas y qué es desafiante?
Realmente disfruto ayudando a mis amigos cuando tienen preguntas sobre algo que no entienden. ¡El desafío para mí es escribir un párrafo con gramática perfecta! También me encanta aprender de mis profesores. Son personas muy profesionales y asombrosas.

¿Qué haces en Panamá?
Antes de venir a Nueva York, estudiaba diseño industrial en la Universidad de Panamá.

¡Suena muy interesante! ¿Cómo te ayudará esta experiencia de vivir en los Estados Unidos y estudiar inglés en Kings New York en tu futuro?
He aprendido que la vida aquí es diferente de Panamá. Todo es más rápido, incluso cuando la gente camina en la calle. Las cosas aquí son más caras que en Panamá, así que tienes que presupuestarlas con mucho cuidado. Esta experiencia me puede ayudar en el futuro porque mi carrera es internacional, así que si quiero ir a otro país donde la gente habla inglés, puedo comunicarme con ellos y expresarme bien. Puedo compartir mis ideas. Creo que los EE. UU. Es un lugar perfecto para estudiar inglés porque la gente aquí habla inglés, por lo que puedes practicar con hablantes nativos para mejorar tu inglés. Qué puede ser mejor que eso?

¿Dónde te alojas? 
Me estoy quedando en Rippe Hall, que está a 1 minuto a pie de mis aulas. Es un buen alojamiento. ¡Tengo mi cama, mi armario, y está limpio!

¿Cómo te gusta vivir con un compañero de cuarto?
Me gusta tener un compañero de cuarto. Estaba acostumbrado a vivir solo en una habitación en Panamá, pero mi compañeroa de cuarto y yo somos personas limpias, así que mantenemos las cosas organizadas y eso lo hace más fácil.

¿Ha participado en alguna de las actividades extracurriculares fuera de las clases de inglés?
Bueno, algo interesante que está sucediendo ahora mismo es que estoy enseñando salsa a mis amigos los viernes y sábados.

De Verdad? ¿Dónde?
En mi dormitorio En la sala de estar, donde esta el espacio compartido cuando entras en Rippe Hall.

¡Eso suena divertido! ¿Quiénes son tus alumnos en la clase de salsa?
¡Pocos estudiantes de Panamá y también uno de los estudiantes de Japón! ¡Es realmente divertido!

¡Eso es genial! ¿En qué otras actividades extracurriculares has participado?
También participo en las reuniones con la oficina de experiencia estudiantil de Concordia para hablar sobre las diferentes actividades que podemos hacer juntos fuera del campus, como el zoológico del Bronx o lugares en la ciudad de Nueva York. Mañana, voy a probar la sesión de café y conversación después de las clases.

¿De dónde son tus compañeros de clase?
En este momento, tengo algunos compañeros de Panamá, pero también tengo compañeros de clase de Corea, Japón y Taiwán.

Por favor, cuéntanos acerca de tu mejor recuerdo mientras estás en Kings.
La primera vez que vi la nieve fue increíble! ¡Fue un momento asombroso! Hice una videollamada con mis padres mientras nevaba. Era noviembre.

¿Qué le dirías a cualquiera que esté considerando venir a estudiar a Kings?
Estudiar aquí abre tus puertas y puedes ver cosas más grandes, otras cosas, no solo tu país. Tienes la oportunidad de escuchar otros idiomas que tal vez ni siquiera pudieras imaginar que quisieras aprender. Empiezas a pensar de manera diferente. Considera otras cosas que nunca había pensado antes, por ejemplo, en mi caso, nunca consideré venir a los Estados Unidos para estudiar, pero ahora que he tenido esta oportunidad, quiero regresar, tal vez a otro estado y hacer mi maestría.

¿Algo más que quieras compartir?
Espero que las personas se sientan inspiradas para estudiar en los Estados Unidos después de leer acerca de mi experiencia.